Reis om de Wereld
Voeding voor reizigers

Aruba, het grootste waterpark van de wereld

34

Wie aan Aruba denkt, ziet parelwitte stranden en een azuurblauwe zee voor zich. Dit eiland in de Caraïben heeft ontzettend veel troeven op en in het water en speelt die ten volle uit. Maar ook aan land valt er veel te beleven.

Het toerisme is de grootste bron van inkomsten waardoor je je op dit kleine eiland niet gemakkelijk zal beleven. Skydiven, duiken naar een scheepswrak uit de Tweede Wereldoorlog of een wandeling maken onder water met een helm op je hoofd, het kan allemaal in deze Caraïbische parel.

Mooiste stranden ter wereld

Duiken er lijstjes op van ‘mooiste stranden ter wereld’, dan staat Eagle Beach op Aruba er wel tussen. Het zachte witte strand in combinatie met de azuurblauwe zee en een eenzame, scheve divi divi-boom herken je waarschijnlijk van verschillende reclamespotjes.

Wie een paradijselijk kiekje wil schieten, is hier aan het juiste adres. Maar ook wie op zoek is naar een rustig namiddagje aan het strand trekt best naar Eagle Beach. Omdat de hotels een eindje verderop gelegen zijn, wemelt het hier niet van toeristen.

Er is een gezellige cocktailbar en ’s avonds kan je er dineren met de voeten in het strand. Af en toe passeert er een bus met passagiers van het zoveelste cruiseschip dat Aruba aandoet maar na een kwartiertje foto’s trekken zijn die weer weg.

“Divi-divi tree on Eagle Beach, Aruba, Se” (CC BY-SA 2.0) by alljengi

Palmeiland

Ben je met je gezin op vakantie, dan mag een bezoekje aan ‘Palm Island’ niet ontbreken. De toegangsprijs tot dit pleziereiland is niet min, reken een 100 euro per persoon. Maar in de prijs zit onder andere een boottocht op de veerboot naar het privé-eiland, een ontbijt- & lunchbuffet, een open bar, snacks, snorkeluitrusting.

En tochten met de bananenboot, kabelbanen, air-jumpers, waterpark, voetbal, strandvolleybal, strandstoelen en salsa lessen. Als je bijbetaalt mag je deelnemen aan een onderwaterhelm wandeling, geschikt voor kinderen vanaf vier jaar.

Natuurwonder in beschermd gebied

Een vijfde van de oppervlakte van het kleine eiland is natuurgebied. Het landschap is er ruw en dor. De zee klotst er wild tegen de rots. Zwemmen is uitgesloten langs de noordoostelijke kust van Aruba. Verborgen tussen de rotsen in, net achter de eerste kustlijn, bevindt zich de Natural Pool.

Deze vijver of kom wordt bij vloed overspoelt door de golven van de zee. Schelpdieren en vissen komen zo in de poel terecht en blijven daar achter wanneer de zee zich terugtrekt. Daardoor is een prachtig ecosysteem ontstaan met felgekleurde koralen, schelpdieren en vissen.

Je kan het eerste stuk afleggen in een Safari Jeep, een klein stukje wandelen en vervolgens verkoeling zoeken in de Natural Pool. Zwemmen is daar wel toegelaten. Vergeet je snorkel, handdoek en waterschoenen niet want er zijn alleen rotsen, geen strand.

“Natural Pool” (CC BY 2.0) by joyosity

Beste casino’s

Na een dagje in het water kan je je ontspannen in een van de vele casino’s op het eiland. Aruba heeft een goede reputatie in de casinowereld. Op het eiland worden vaak professionele pokertoernooien georganiseerd. Aruba is de grondlegger van het Caribisch stud poker.

Omdat het de beste casino’s van de Caraïben huisvest wordt het ook het ‘Las Vegas van de Caraïben’ genoemd. Ben je niet vertrouwd met de spelregels van casinospelen zoals blackjack? Geen nood, de regels zijn dezelfde als bij online blackjack.

Online staat haarfijn uitgelegd hoe je het spelletje speelt, wat de rol is van de dealer en wat de strategie is. Er zijn een tiental casino’s die je voornamelijk terugvindt in de grote hotels. Het leuke is dat je er al kan spelen vanaf 1 dollar cent.

“Aruba – L. G. Smith Boulevard” (CC BY-SA 2.0) by roger4336

Aruba trekt volop de kaart van de hoofdzakelijk Amerikaanse toerist die op zoek is naar een actieve vakantie, avondlijk plezier en natuurpracht. De faciliteiten en de natuur zijn er beter dan op de twee andere bekende eilanden in de buurt: Bonaire en Curaçao.

De stranden net voor de grote hotels zijn misschien wat te druk en te toeristisch maar dat is maar een klein strookje. Er is genoeg te doen in de buurt van de hotels dus een auto huren is niet echt nodig maar wel aan te raden.

Op het openbaar vervoer hoef je niet te rekenen en Aruba heeft zoveel prachtige stranden en plekjes dat het zonde is als je die niet gezien hebt. Het eiland is maar 180 vierkante kilometer groot wat maakt dat je nooit ver hoeft te rijden om bijvoorbeeld even de kleurrijke hoofdstad Oranjestad te bezoeken of een folkloristisch festival bij te wonen in een stadje in het noorden.