Reis om de Wereld
Voeding voor reizigers

De 5 leukste plekjes op Sicilië

105

Sicilië is voor mij één van de meest fascinerende en gevarieerde reisbestemmingen in Europa. Geurige citroenbomen, ruige kliffen, prachtige stranden en wondermooie architectuur. Als je deze zomer het Italiaanse eiland voor het eerst bezoekt, dan moet je deze 5 mooie plekjes zeker op je lijstje zetten.

1. De Etna bezoeken

Ik kan deze blog niet anders beginnen dan met de Etna. Het is waarschijnlijk de meest bekende attractie in heel Sicilië en dit kan dus echt niet van op je must-see lijstje ontbreken. De Etna is Europa’s grootste natuurwonder en meest actieve vulkaan. Ze is meer dan 3.000 meter hoog en trekt jaarlijks duizenden actieve bezoekers aan.

De vulkaan heeft twee vertrekpunten. Je kan de oudere kraters van de vulkaan verkennen tijdens een wandeling vanaf Etna Sud, maar je kan met de kabelbaan ook 2.900 meter hoger gaan. Van daaruit duurt het nog zo’n twee à vier uur naar de kraters op de top, maar eigenlijk hoef je zelfs zo ver niet te wandelen om te worden betoverd door deze zwartgeblakerde berg.
Het andere vertrekpunt is de Etna Nord waar je een jeep kan nemen of kan wandelen naar het observatorium op 2.400 meter.

Zorg ervoor dat je je warm aankleedt wanneer je de Etna gaat bezoeken, zelfs in de zomer. Het is namelijk vaak erg frisjes op de top van de berg.

2. Een dagje naar San Vito Lo Capo

Van koudere regionen naar tropisch en warm: Sicilië is een bijzonder gevarieerd eiland. Terwijl je het ene moment op de top van de wereld lijkt te staan, waan je jezelf in het midden van een sprookje op het strand van San Vito Lo Capo. De badplaats ligt in de zomer vol zonnekloppers en als je de foto’s ziet, begrijp je ook onmiddellijk waarom.

San Vito staat bekend om zijn halvemaanvormige zandstrand waar het heldere turquoise water in prachtig contrast staan tegen de dramatische bergen van Monte Monaco. Je bereikt dit prachtige strand door de enige weg te nemen waar nooit een einde lijkt aan te komen, maar de beloning is fantastisch. Na een rit door een natuurlijk landschap van bergen, velden, wijn- en olijfgaarden kom je terecht in een pittoresk dorp van witte huizen en een paradijselijk strand.

Mocht je toevallig eind september in de buurt zijn van dit paradijs, breng dan zeker een bezoek aan het jaarlijks Couscous Fest, een festival ter ere van het populaire mediterrane gerecht. Het is het ideale moment om dit kuststadje te verkennen.

3. De Egadische eilanden

Met een boottochtje van een halfuur vanaf Trapani, vind je de indrukwekkende Egadische eilanden. Dankzij de prachtige stranden en het helderblauwe water is de eilandengroep een populaire plek om er te zwemmen, duiken en eten. Na een bezoekje aan één van de drie eilanden, Favignana, Lavenzo en Marettimo, kom je helemaal ontspannen terug.

Tot 1937 waren de eilanden helemaal zelfstandig. De bewoners leefden eeuwenlang van de zee en kent een rijke geschiedenis. Zo namen ooit de Arabieren Sicilië in, en daarbij ook de Egadische eilanden. Om de schoonheid van dit idyllische plekje te vrijwaren, versterkten ze alle eilandjes. Jaren later, na een groot fiasco in de tonijnindustrie, werd de eilandengroep een onderdeel van de Italiaanse staat.

Mocht je in Trapani zijn en de eilanden willen bezoeken, dan kan je voor zo’n €10 al de boot nemen vanuit Trapani.

4. Cefalù

Op ongeveer 70 kilometer van de Siciliaanse hoofdstad, Palermo, aan de voet van de torenhoge rots La Rocca, ligt het iconische dorpje Cefalù. De Grieken noemden het Kephaloídion, de Romeinen kenden het als Cephalaedium en voor de Arabieren was het Gafludi. Maar het waren de Normandiërs die het dorpje terug in al glorie herstelde. Cefalù wordt gedomineerd door de Normandische kathedraal, maar heeft daarnaast nog meer prachtige plekjes en authentieke middeleeuwse straatjes en pleintjes. Het dorpje is een mooi voorbeeld van een mix aan verschillende culturen die er zich door de eeuwen heen hebben gevestigd.

Eén van de mooiste bezienswaardigheden hier is het zandstrand dat zich langs het dorpje uitstrekt. Cefalù trekt het hele jaar door duizenden toeristen aan, maar vooral in de zomer en de herfst wanneer het water van de Tyrreense Zee nog warm is. Beklim zeker ook La Rocca vanwaar je van een wondermooi uitzicht kan genieten over het schilderachtige dorpje.

5. Palermo

Last but not least mag Palermo zeker niet op je bucketlist ontbreken. De regionale hoofdstad van Sicilië is één van die steden met een heel eigen, uniek karakter. Een mysterieuze stad waar de realiteit je verbeelding helemaal overstijgt. Ondanks de littekens van de stad die in de Tweede Wereldoorlog bijna plat werd gebombardeerd, heeft deze plek nog heel wat prachtige bezienswaardigheden die je gezien moet hebben!

Eén van de attracties die je niet mag overslaan is het Normandische Paleis en de prachtige Palatijnse Kapel. Twee schoolvoorbeelden van de geweldige mix tussen de Arabische, Normandische en Byzantijnse architectuur. Daarnaast mag je zeker ook de Kathedraal van Palermo niet missen. Je kan ze zelfs beklimmen voor een prachtig uitzicht over de zandkleurige stad. Tot slot wil je zeker ook nog de koninklijke berg, Monreale, bezoeken. Een uitstapje waar je zeker geen spijt van krijgt!

Na één dag op het eiland merk je al snel hoe verschillend Sicilië is van de rest van Italië. Het is volgens mij één van de meest sprookjesachtige plaatsen in Europa waar je een schat aan mooie plekjes vindt.

Sam is de blogger achter Checkoutsam, een Nederlandstalige reisblog met handige tips en weetjes voor iedereen die een reis plant. Tijdens zijn rondreis door Sicilië werd hij helemaal verliefd op het idyllische eiland.
Wil je meer tips en reisverhalen lezen? Kijk dan zeker ook eens naar zijn blog: Checkoutsam.nl.