Reis om de Wereld
Voeding voor reizigers

Ecotoerisme in Otago Peninsula

45

Otago Peninsula is een schitterend gebied. Golvende heuvels, smalle baaien, nauwe kronkelweggetjes, afgelegen stranden met zeehonden en vulkanische landvormen, en dat allemaal op vijf minuten van Dunedin. Emiel Martens beschrijft deze streek van Nieuw-Zeeland. ‘Naast wildlife en natuurschoon bezit Otago Peninsula ook een kleurrijke geschiedenis en cultuur. Het Otago Peninsula Trust zorgt voor het behoud van het historische erfgoed op het uitgestrekte schiereiland.’

Emiel Martens

Ooit gehoord van de Ecotoerisme Awards? Penguin Place Reserve in Otago Peninsula, thuisbasis van de geeloogpinguïns, is meervoudig winnaar van deze prestigieuze prijs. Het reservaat op het schiereiland wordt volledig gefinancierd door de toeristische rondleidingen die er gegeven worden. Ook de Royal Albatross Colony, waar zich de enige albatroskolonie op het vasteland ter wereld bevindt, krijgt op deze manier geld binnen. Het Albatross Centre organiseert tentoonstellingen, presentaties en observaties. Een hut op de heuveltop van Taiaroa Head, het uiterste puntje van Otago Peninsula, kijkt uit over de diverse broedplaatsen en biedt tevens een mooi uitzicht over de Otago Harbour en de Pacific Ocean.

Een hut op de heuveltop van Taiaroa Head, het uiterste puntje van Otago Peninsula, kijkt uit over de diverse broedplaatsen. Als je goed kijkt, zie je linksonder van het midden een albatros zitten.
Een hut op de heuveltop van Taiaroa Head, het uiterste puntje van Otago Peninsula, kijkt uit over de diverse broedplaatsen. Als je goed kijkt, zie je linksonder van het midden een albatros zitten.

Adembenemend

Otago Peninsula is een schitterend gebied. Golvende heuvels, smalle baaien, nauwe kronkelweggetjes, afgelegen stranden met zeehonden en vulkanische landvormen, en dat allemaal op vijf minuten van Dunedin. Zo dicht bij een stad en toch ook zo ver weg van de hectiek en drukte. Vooral op een zonnige dag zijn de vergezichten adembenemend.

De wharenui, onderdeel van de Okatau Marae, is de centrale ontmoetingsplaats van de Maori gemeenschap op Otago Peninsula en symboliseert het contact met de voorouder(s). In een wharenui gelden een aantal strikte regels.
De wharenui, onderdeel van de Okatau Marae, is de centrale ontmoetingsplaats van de Maori gemeenschap op Otago Peninsula en symboliseert het contact met de voorouder(s). In een wharenui gelden een aantal strikte regels.

Enige kasteel

Naast wildlife en natuurschoon bezit Otago Peninsula ook een kleurrijke geschiedenis en cultuur. Het Otago Peninsula Trust zorgt voor het behoud van het historische erfgoed op het uitgestrekte schiereiland. Zo zijn Fort Taiaroa en Larnach Castle projecten van het Trust. Fort Taiaroa, gebouwd in 1885 om Dunedin te beschermen, biedt een kijkje in het verleden en Larnach Castle, midden op het schiereiland en omringd door veertien hectare tuin, is het enige kasteel in Nieuw-Zeeland. Ook de Glenfalloch Woodland Garden, voorheen een particuliere tuin maar in 1968 opgekocht door het Otago Peninsula Trust om publieke toegang te verzekeren, is een bezoek meer dan waard.

Zoals alle marae complexen, bestaat ook de Otakau Marae uit meerdere gebouwen en open ruimtes. Op deze foto de whare karakia, de Maori kerk. Whare karakia betekent letterlijk ‘huis van het gebed’.
Zoals alle marae complexen, bestaat ook de Otakau Marae uit meerdere gebouwen en open ruimtes. Op deze foto de whare karakia, de Maori kerk. Whare karakia betekent letterlijk ‘huis van het gebed’.

Maoricultuur

In de kleine ‘dorpjes’, tussen aanhalingstekens omdat ze allen onderdeel zijn van Dunedin en vaak niet groter zijn dan een straat, kun je vele galerieën, studio’s en kunstwinkeltjes vinden. De Maoricultuur is hier overal voelbaar en actief. De Otakau Marae, kerk en centrale ontmoetingplaats, is het centrum van het Maorileven op Otago Peninsula.