Kerstmis in Valencia; Voorjaarskriebels aan de Turia

door Reis om de Wereld
Gepubliceerd: Laatst ververst op 103 views

René Hoeflaak brengt de kerstdagen door in Valencia, de derde stad van Spanje. Valencia is een levendige stad met een imponerende en roerige geschiedenis met oude en moderne architectuur, middeleeuwse kastelen en uitgestrekte stadsparken. Op kerstavond is de stad uitgestorven, daalt de temperatuur en doolt René door donkere steegjes rondom een middeleeuws  stadskasteel. Maar dat is anders tijdens de kerstdagen zelf want dan begint in Valencia de lente. Een Spaans kerstverhaal.

René Hoeflaak

Ons hotel ligt in de wijk Mont Olivet aan de General Urrutia, de straat die Mont Olivet verbindt met de sfeervolle wijk L’Eixample, aan de rand van het centrum van Valencia. Na het inchecken  maken we een eerste wandelingetje richting de droge rivier de Turia.  Sinasappels hangen in de bomen van Avenida La Plata. Na tien minuten staan we bij het operahuis Palau de Les Arts.

Het heeft, zoals onze reisgids aangeeft, met een beetje fantasie inderdaad iets weg van het Opera Hous in Sydney. Het gebouw werd geopend in 2005 en kostte ruim 250 miljoen euro’s.  Vanaf het plein voor het nieuwe gebouw kijken we uit over de Turia en zien we verderop De Walvis,  het wetenschapsmuseum.

Eerste kerstdag Lente aan de Playa de la Malvarrosa. [Foto: René Hoeflaak]

Eerste kerstdag Lente aan de Playa de la Malvarrosa. [Foto: René Hoeflaak]

De Turia

Na een overstroming in 1957 werd de Turia rivier omgeleid. Het droge deel is nu één groot stadspark met fraaie tuinen, sportvelden, parken en plantsoenen. Net als wij genieten veel inwoners van Valencia van een fraaie kerstwandeling over de bodem van de droge Turia. De rivier wordt overspannen door tientallen bruggen. Iedere brug heeft zo zijn eigen karakter en vormgeving.

Bij de brug Puente de Serranos staat de oude en voormalige stadspoort, Torres de Serranos. Deze veertiende eeuwse stadspoort was niet alleen een verdedigingspoort maar deed in vroegere tijden, zoals overal, ook dienst als gevangenis. Kerstavond nadert en de temperatuur daalt. Het is opvallend stil bij de poort. Geen toeristen. De Valencianen trekken de stad uit en bereiden zich voor op de kerst.

Het station van Valencia. [Foto: René Hoeflaak]

Het station van Valencia. [Foto: René Hoeflaak]

Van La Lonja naar het station

Met het verstrijken van de uren verandert Valencia in de uren voorafgaand aan kerstavond van een bruisende en bloeiende stad in een uitgestorven spookstad.  Het lijkt alsof we alleen in Valencia achterblijven. Als kerstavond aanbreekt zakt de temperatuur naar drie graden. We dolen door het oude centrum van de stad. Geen enkele restaurant of winkel blijkt geopend.

Uitgestorven straten. Als in een Spaans kerstverhaal, zoeken we in de donkere en verlaten steegjes rondom La Lonja tevergeefs naar een restaurant of café. La Lonja is een Middeleeuwse kasteel en was ooit hoofdkwartier van de zijdehandel. Onze magen beginnen te knorren.  Zelfs bij Cafe Y Te, de Spaanse variant op Starbucks waar je op iedere hoek van de straat terecht kan voor een natje en een droogje, staan we voor gesloten deuren. Alleen het stationscafé is nog open. We brengen kerstavond door op het station.

Enkele bezoekers zijn de kerst aan het indrinken. Andere bezoekers lijken de opening in 1917 nog te hebben meegemaakt. De laatste sneetjes stokbrood met aardappel uit de vitrine smaken prima. Omdat ook onze “vertrouwde” bussen 6 en 35 niet rijden, nemen we een taxi naar ons hotel.

Porte de la Mar, één van de stadspoorten. [Foto: René Hoeflaak]

Porte de la Mar, één van de stadspoorten. [Foto: René Hoeflaak]

Plaza de Toros

Naast het station ligt Plaza de Toros, de stierenvechterarena. Het standbeeld voor het stadion is die van de bekende Valenciaanse matador Manolo Montoliu. Deze Valenciaanse matador stierf in het voorjaar van 1992 in het harnas tijdens een stierengevecht (toreo) in Sevilla. In de winkelpassage onder het stadion is ook het Museo Taurino, het gratis te bezoeken stierenvechtermuseum. Op kerstavond uiteraard gesloten. Tweede kerstdag bezoeken we het museum. In het museum hangen foto’s van beroemde matadoren en opgezette stierenhoofden. In de uitgereikte folder lezen we de betekenis van de kleuren van de zakdoeken. Achter de vitrines zien we speren (banderilla’s) en een muleta, het uiteindelijke dodelijke steekwapen. Je moet er van houden.

La Lonja, het Middeleeuwse stadskasteel staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. [Foto: René Hoeflaak]

La Lonja, het Middeleeuwse stadskasteel staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. [Foto: René Hoeflaak]

Boulevard Malvarrosa

Na kerstavond lijkt kerstmis in Spanje voorbij. De stad leeft weer. De lente is begonnen. Gelukkig vinden we nog een plekje op een terrassen op Plaza de la Virgin . Ook de terrassen op de Plaza de La Reina puilen uit. Die van de restaurants op de boulevard Malvarrosa aan het strand ontberen zonneschijn en zijn  minder vol. Binnen smaakt de paella en vloeit de rioja. Een enkele dappere Valenciaan ligt in zijn zwembroek aan het strand. Moet kunnen, het is tenslotte lente. Na de lunch wandelen we in tien minuten naar de haven. Posters en muurschilderingen herinneren nog aan de zeilrace America’s Cup uit 2007.

Palau de les Arts, het operahuis van Valencia, een bouwwerk van architect Calatrava. [Foto: René Hoeflaak]

Palau de les Arts, het operahuis van Valencia, een bouwwerk van architect Calatrava. [Foto: René Hoeflaak]

Valencia is een stad met een imponerende geschiedenis. En dat is te zien. Overal in  de stad staan historische gebouwen, kerken, bruggen en musea.  Zo heeft de stad zelfs haar eigen variant op de Arc de Triomph, de Porte de La Mar. Na Madrid en Barcelona is Valencia met ruim achthonderd duiznd inwonders de derde stad van Spanje. Toeristen hebben Valencia nog niet massal gevonden, zeker niet met de kerstdagen.  Wij bewaren in ieder geval goede herinneringen aan ons eigen kerstverhaal in Valencia.

De straten en steegjes in het oude stadscentrum zijn ‘s avonds goed verlicht. [Foto: René Hoeflaak]

De straten en steegjes in het oude stadscentrum zijn ‘s avonds goed verlicht. [Foto: René Hoeflaak]

Oude muurschilderingen in het centrum van Valencia. [Foto: René Hoeflaak]

Oude muurschilderingen in het centrum van Valencia. [Foto: René Hoeflaak]

Xativa, de drukke en gezellige verkeersslagader van Valencia. [Foto: René Hoeflaak]

Xativa, de drukke en gezellige verkeersslagader van Valencia. [Foto: René Hoeflaak]

Torre de Serranos aan de rand van het oude stadshart. [Foto: René Hoeflaak]

Torre de Serranos aan de rand van het oude stadshart. [Foto: René Hoeflaak]

In het stadspaleis van markies van Don Aguas is het het Nationaal Keramiekmuseum. [Foto: René Hoeflaak]

In het stadspaleis van markies van Don Aguas is het het Nationaal Keramiekmuseum. [Foto: René Hoeflaak]

Gerelateerd

We gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat onze website zo soepel mogelijk draait. Als je doorgaat met het gebruiken van de website, gaan we er vanuit dat ermee instemt. Prima! Lees meer