Reis om de Wereld
Voeding voor reizigers

Las Vegas: meer dan alleen casino’s

48

Luxueuze hotels, mega casino’s, neonreclame en gokken. Het zijn synoniemen voor Las Vegas, de grootste gokstad ter wereld. Maar de Amerikaanse stad en haar omgeving heeft veel meer te bieden, van een tripje naar de Hoover Dam tot Lake Tahoe.

Las Vegas is nog niet zo oud. Het werd in 1911 officieel een stad, maar is door de jaren heen steeds in populariteit gegroeid. Tegenwoordig wonen er ruim een half miljoen mensen in de stad zelf en samen met de omliggende steden heeft het een inwonerstal van twee miljoen.

De modernste en grootste casino’s liggen aan de Strip, een deel van de Las Vegas Boulevard. Vroeger lagen de belangrijkste casino’s aan Freemont Street. Hier liggen de ‘oudere’ casino’s.

Film 21

Las Vegas staat vooral bekend om zijn casino’s en bijbehorende hotels. Miljoenen mensen komen jaarlijks op deze bloeiende amusementsindustrie af en wagen er een gokje. Maar je kunt natuurlijk ook terecht bij een van de vele online mogelijkheden, zoals deze website. Daarnaast is de stad ook geliefd bij stelletjes die willen trouwen en is het een decor van vele films die er worden gemaakt. Ocean’s Eleven, What Happens in Vegas, The Hangover en de film 21, een waar gebeurd verhaal over een student die in een blackjackteam veel geld verdiende met een ingenieus, maar verboden signaalsysteem.

Casino Bellagio

Twee casino’s willen we even met naam noemen. Een daarvan is het Bellagio hotel en casino, met als trekpleister het nagemaakte Comomeer in de voortuin, omgeven door terracottahuisjes. Ieder uur is er hier een show met 1200 computergestuurde fonteinen die allerlei populaire en klassieke songs ten gehore brengen, zoals de Rondine al Nido van Pavarotti en Your Song van Elton John. Pas op! Het casino is groots en je kunt er in verdwalen.

De Venetian is nog zo’n indrukwekkend hotel/casino en hier kun je even aan de drukte van Las Vegas ontsnappen door een boottochtje. Ja, dat kan echt. Ze hebben hier Venetië ‘in het klein’ nagebouwd en je kunt er een heuse gondeltocht met een gondelier maken. Je kunt kiezen uit een tochtje in het hotel waar je langs winkels vaart, maar er is ook een buitenroute. De tocht duurt een kwartier. Behalve het casino vind je er winkels, restaurants, bars en treden er veel artiesten op.

Lake Tahoe

De belangrijkste toeristische trekpleister in de omgeving is Lake Tahoe, het grootste zoetwatermeer van de staat Nevada. Met 501 meter diepte is het ook één van de diepste meren van de VS. Het meer is omringd door berglandschap en is heel helder. Zomers kun je er watersporten, wandelen en mountainbiken, maar er zijn ook een aantal wintersportgebieden, zoals Squaw Valley.

De Hoover Dam is ook een bijzonder monument om te bezoeken. Het is een groots, betonnen boogdam in de Colorado River, 48 kilometer ten zuidoosten van Las Vegas. De dam werd vernoemd naar Herbert Hoover, de president die ervoor zorgde dat de dam er kwam. De bouw begon in 1930 en werd in 1936 afgerond. Indrukwekkend!