Reis om de Wereld
Voeding voor reizigers

Tijdens je vakantie een gokje wagen in Japan waar casino’s verboden zijn

37

Van een schitterende natuur tot eeuwenoude paleizen, van culinaire hoogtepunten tot hightech gebouwen, Japan is een fascinerend land om te bezoeken. Maar hoe hoogtechnologisch en westers Japan ook is, casino’s zijn er nog steeds verboden. Hoe kun je als toerist toch een gokje wagen?

Stilaan komt er verandering in maar het zal nog vijf jaar duren eer de Japanner een casino zal binnenwandelen. In een land waar creatief en inventief denken aangemoedigd wordt, is het dan ook niet verwonderlijk dat de Japanners hun eigen manier van gokken ontwikkeld hebben.

Het baanwielrennen bijvoorbeeld is er niet ontstaan als sport, wel als een nieuw spelletje om legaal te kunnen gokken. Maak kennis met Pachinko, Keiba, Keirin, Kyotei of Toto.

In Japan geldt al jaren een strikt verbod tegen casino’s. Onlangs is de overheid toch overstag gegaan en heeft ze de toelating gegeven een casino te bouwen als onderdeel van een ‘Integrated Resort’.

Deze resorts vind je wel vaker in Aziatische landen. Het casino maakt er deel uit van een heel themapark met onder andere een hotel, een pretpark, concertzaal, bars en restaurants.

Omdat het zo’n groot project is, zal het eerste casino pas in 2025 de deuren openen. In Nederland zijn alleen fysieke casino’s toegelaten. De online casino’s krijgen nog geen vergunning van de overheid al is ook bij ons wetgeving in de maak. Een lijst met deze online casino’s zonder vergunning staat op de website Casinoraadgever.

Pachinko als alternatieve gokkast

Elke gokliefhebber die een bezoekje brengt aan Japan moet zeker gaan kijken in een hal met Pachinko’s. De Pachinko is het enige toestel dat vergelijkbaar is met een slot. Het is een flipperkast zonder flippers die rechtop staat en waarbij het de bedoeling is dat het balletje in een bepaald gat valt.

Het is een vreemd zicht om een hal vol met neonverlichte Pachinko’s te zien staan die een hels kabaal maken. De gewonnen punten kan je inruilen voor een kermisprijs of een token, een reep in namaakgoud die je dan weer kan omruilen voor geld in het wisselkantoortje ernaast.

Paardenrennen nog ontzettend populair

Terwijl paardenrennen bij ons stilaan iets uit opa’s tijd aan het worden is, is het in Japan na Pachinko het populairste kansspel. Onder de naam Keiba is het toegelaten om in te zetten op een paard. De meeste races gaan zelfs uit van een door de overheid gecontroleerde organisatie, de Japan Racing Organisation.

Gaan kijken naar de paardenrennen mag met het hele gezin maar wie wil wedden moet ouder zijn dan twintig jaar. Omdat hier vooral echte gokkers naartoe komen, lopen de emoties er hoger op in tegenstelling tot de hallen met Pachinko’s waar vaak een apathische sfeer hangt.

Baanwielrennen als kansspel

Wie weet dat Japanners houden van baanwielrennen heeft het bij het rechte eind maar de interesse is niet ontstaan omdat ze zo’n bewondering hadden voor de sportieve inspanningen van de wielrenners. Je raadt het al, onder de naam Keirin had de inventieve Japanner alweer een nieuw gokspel gevonden waarbij hij kon inzetten. Niet op een paard deze keer, wel op een wielrenner.

Ondertussen heeft het baanwielrennen ook omwille van de sport aan populariteit gewonnen in Japan. Zo telt het land van de rijzende zon liefst 2.300 professionele baanwielrenners. Ook in gelijkaardige races met auto’s en boten (Kyotei) kan er gewed worden.

Aangevuld met de klassieke loterijen (Takarakuji en Toto) is het duidelijk dat het verbieden van casino’s de Japanner niet weerhoudt te gokken. Dat heeft de overheid nu ook ingezien en met een eerste voorzichtige stap richting de legalisering van casino’s, lijkt het erop dat binnen enkele jaren casino’s ook in Japan een vertrouwd onderdeel zullen zijn van de entertainmentsector. Met een afzetmarkt van 130 miljoen Japanners en een hoge welvaart is de strijd om een vergunning in de wacht te slepen volop aan de gang.