Reis om de Wereld
Voeding voor reizigers

Viva Las Vegas

50

Op 20 mei van dit jaar verscheen om 03.45 op m’n scherm de mededeling “Congratulations, you have won the  tournament!”. Een minuut later rende ik de slaapkamer binnen en sprong op ’t bed. “We gaan naar Vegas!” riep ik tegen m’n vriendin. Ze reageerde verward, maar vooral boos omdat ik het in m’n hoofd haalde om haar wakker te maken. Een kwartier later was alles tot haar en mezelf doorgedrongen.

[In samenwerking met Twizzworks]

Ik speelde misschien eens per twee weken online poker. Dan stortte ik vijfentwintig dollar en ging dan een paar toernooitjes spelen. Als ik won, liet ik ’t eindbedrag op m’n rekening storten en als ik verloor was er niets aan de hand, want het was maar 20 euro en bovendien verloor ik op de lange termijn niet of nauwelijks. Poker was een leuk spel en omdat ik maandag vrij had, speelde ik op zondagavond een paar uurtjes op Pokerstars.

Inwisselbaar

Dit keer had ik me echter per ongeluk ingeschreven voor een toernooi waarbij de eerste plek een geheel verzorgde reis naar Las Vegas was en deelname aan de World Series of Poker, ter waarde van 13.000 dollar. De rest is geschiedenis. Met meer geluk dan wijsheid wist ik het toernooi dus te winnen. De volgende dag had ik m’n vriendin al uitgelegd dat de prijs niet inwisselbaar was voor geld, maar dat ik voor een paar honderd dollar extra kon regelen dat ze mee kon gaan. Opeens hadden we vakantieplannen, want op 8 juli zou het toernooi plaatsvinden en juist rond die periode hadden we vakantie. Hoewel m’n vriendin niet zo van gokken houdt, leek Las Vegas haar gelukkig toch een mooie ervaring. Bovendien had ze net de film “The Hangover” gezien, en het leek haar een prima idee om mij in de gaten te houden. Op 8 juli landden we in Las Vegas en meteen werd ons duidelijk dat alles in het teken staat van gokken. Al op het vliegveld staan honderden fruitautomaten te rinkelen, alsof ze gillen dat ze honger hebben naar geld van alle toeristen. Wijselijk besloten we ze snel voorbij te lopen.

De Strip

Eenmaal buiten werd duidelijk waar we waren: in een hete woestijn. Het was liefst 42 graden, maar door de droogte voelde het gelukkig iets minder warm aan, maar nog steeds veel te heet. Met een taxi gingen we naar het hotel RIO waar ook het toernooi werd gespeeld. De airconditioning was een godsgeschenk. ’s Avonds wandelden we over de Strip en verwonderden ons over het schouwspel. Elk hotel had wel een gigantische fontein of een andere publiekstrekker. En wat weer opviel: in elk hotel zat een casino, ik geloof dat we wel duizend roulettetafels hebben gezien. Je zou denken dat er veel te veel aanbod is, maar niets is minder waar. Alle casino’s zaten stampvol. Van de sfeer van The Hangover was weinig te zien, volgens m’n vriendin. Ondertussen had ik me ingeschreven en moest de volgende dag beginnen.

Uiteraard wist ik dat ik normaliter geen enkele kans maakte om ver te komen in een veld met 7500 goede pokerspelers, maar aan de andere kant: alles was mogelijk. Waarom zou ik die 7 miljoen dollar niet winnen? Welnu, omdat er ook zoiets bestaat als pech. Ik had alle pokertermen en strategieen imiddels opgezocht en heel even beschouwde ik me als een echte pokerprofessional.  Een dag later en vijf uur na de start van het toernooi was ik al uitgeschakeld. Ik had twee Azen, m’n tegenstander ook maar hij maakte een flush op de river. M’n tegenstander, een oude man uit Texas, verontschuldigde zich vriendelijk. Gedesillusioneerd verliet ik de tafel: mijn pokerdroom was voorbij.

Elvis-kapelletje

Aangezien het toernooi een week zou duren was het hotel ook voor een week geboekt. M’n vriendin en ik trotseerden de hitte en gingen er dagelijks op uit om Las Vegas te leren kennen. We hebben een helicoptervlucht gemaakt en zijn zelfs naar een schietbaan geweest. Heel even twijfelde we om stiekem te gaan trouwen in zo’n Elvis-kapelletje, voor de grap, maar we waren bang dat ’t rechtsgeldig zou zijn en we ruzie met de familie gingen krijgen. M’n vriendin heeft om mij een plezier te doen ook nog even aan de roulettetafel gezeten. Nadat ze 18 dollar had gewonnen, vond ze het wel weer best. Op vakantie in Las Vegas, een ervaring om niet meer te vergeten. Ik speel nog steeds op zondag een potje poker. Wie weet lukt het weer.