Bouvet eiland in de buurt van Antarctica is een van de meest onbewoonde eilanden ter wereld. Je kunt er als zeezeiler komen, maar de kust is onherbergzaam en moeilijk te bereiken.
Bouvet eiland in de buurt van Antarctica is een van de meest onbewoonde eilanden ter wereld. Je kunt er als zeezeiler komen, maar de kust is onherbergzaam en moeilijk te bereiken.

Antarctica heeft extreem lage temperaturen, een verblindende white out, gevaarlijke ijsspleten, kolonies met miljoenen pinguïns en pelsrobben met dikke vachten. De barre omstandigheden ten spijt, jaarlijks trekken meer dan tienduizend reizigers (waaronder zo’n honderd Nederlanders) naar het witte continent, Antarctica.

Lange tijd werd gedacht dat de Engelsman Thaddeus en de Russische admiraal Bellinghansen de zuidpool in 1822 ontdekten.

Maar uit oude zeeverslagen blijkt uit een onderzoek dat de Nederlandse zeevaarder Dirck Gerritsz in 1599 al een ‘bergachtig land had gezien, dat eruit zag als Noorwegen maar dan wit van sneeuw.’ Gerritsz was door slecht weer voorbij Kaap Hoorn naar het zuiden afgedreven. Daar zag hij grote, witte sneeuwbergen. Andere onderzoeken twijfelen overigens ernstig aan deze theorie.

Roald Amundsen

De bekendste ontdekkingsreiziger van Antarctica is en blijft de Noor Roald Amundsen, die in 1911 als eerste de geografische zuidpool bereikte. Hij won in een race met de Engelsman Scott de reis naar het middelpunt van het witte continent. Scott overleefde overigens deze expeditie niet en stierf in een sneeuwstorm.

IJskap twee kilometer

Sindsdien hebben slechts een handjevol avonturiers deze barre tocht overgedaan. Waaronder één van ‘s werelds beroemdste bergbeklimmers Reinholt Messner. Maar ook de Engelsen Ranulph Fiennes en Mike Stroud en in 1999 de Nederlandse expeditie met Ronald Naar, Coen Hofstede en Ekon Hartog slaagden het middelpunt van Antarctica te bereiken.

Hoewel het continent niemands eigendom is, worden grote stukken door verschillende landen geclaimd. Boven het vasteland ligt een ijskap van twee kilometer, met uitschieters van vier kilometer. De 24 miljoen kubieke meter omvattende ijskap bevat negentig procent van al het zoetwater op aarde.

De zuidpool heeft een enorm oppervlak, groter dan de VS of Europa. Nergens zijn de omstandigheden te vergelijken met die op Antarctica. Het schijnt dat als je eenmaal op Antarctica landt, je zintuigen gevoelloos worden, de geur, smaak en het gehoor verandert. Als je wat langer blijft, kun je last krijgen van de white out, waarbij je wordt verblindt door de witte, blinkende sneeuwvlaktes en gletsjers.

Zuidpool: Pinguïns, robben, walvissen

Jaarlijks komen er meer dan tienduizend toeristen naar het land. Het vakantieseizoen loopt van januari tot half maart, als de temperaturen het aangenaamst zijn. De temperaturen variëren van 29 tot 59 graden Celsius onder nul, soms is het zelfs rond de -80 graden Celsius.

Afgezien van de belevenissen op Antarctica zelf is de reis ernaartoe al een avontuur op zich. De reis op de Professor Multanovskiy, een Russische ijsbreker van 71 meter lengte die goed kan manoeuvreren tussen de ijsbergen van Antarctica door,...
1 2 3

GetYourGuide is het grootste online platform ter wereld voor het boeken van tours, attracties en activiteiten. Op dit moment liggen er meer dan 31.390 activiteiten op jou te wachten. Wat je ook wilt doen – proeven van heerlijke tapas in Spanje of snorkelen in de kleurrijke koraalriffen van Queensland – je kunt het hier vinden.