Home Wereldlanden Ecuador

Ecuador

Quito, Ecuador
Een overzicht van het centrum van de stad Quito, de oude hoofdstad van Ecuador met smalle straatjes, marktjes en kerken. Je ziet ondermeer de basiliek van de Nationale Gelofte, met mooie glas-in-loodramen. In de toren heb je er een prachtig uitzicht over het Panecillo-district.

Ecuador is een van de heel weinige landen ter wereld die zijn vernoemd naar een geografische eenheid, de evenaar. Het zal geen verwondering wekken dat die evenaar dwars door het land loopt. Hoewel een van de kleinste landen van Zuid-Amerika, heeft het de bezoeker bijzonder veel te bieden. Dit komt doordat het land aan de oceaan ligt, de oostgrens in de Andes heeft en omdat het de trotse eigenaar is van de beroemde Galápagos-eilanden.

Het land heeft, in tegenstelling tot de meeste andere landen op het Zuid-Amerikaanse continent, nog een levendige, oorspronkelijke cultuur. Er zijn vele dorpjes en steden te vinden met koloniale architectuur, oude kerken en kleurrijke straatjes. Verder heeft bijna elk dorp wel zijn lokale indiaanse markt. Tegelijkertijd heeft het land veel in petto voor de natuurvorser. Er zijn hoge vulkanen en er is regenwoud, wat het samen met de Galápagos tot een heel divers land maakt.

Quito

De hoofdstad is Quito, gelegen op 2850 meter hoogte. Het is een kleurrijke en interessante stad die mede door de spectaculaire ligging tussen twee vulkanenketens enig in zijn soort is. Hierbij ligt het slechts 22 kilometer ten zuiden van de evenaar. Als je richting noorden gaat kun je het monument op de evenaar niet missen.

Dankzij de hoogte heeft Quito een aangenaam klimaat. Het oude gedeelte van de stad is in 1978 als ‘World Cultural Heritage Site’ bestempeld door de Unesco. Het lijkt een dorp in de stad, met oude koloniale huizen, gebouwen en kerken, rust, en zonder de hectiek van zo veel andere steden. Er zijn lieflijke pleintjes en markten.

Guayaquil, de enige andere stad in het land en groter dan Quito, heeft de bezoeker daarentegen weinig te bieden. Deze havenstad heeft een vochtig en heet klimaat, en is ronduit onaantrekkelijk.

Vulkaan Cotopaxi

Ecuador heeft veel vulkanen, die als een ketting door het land lopen. Hiervan is een gedeelte actief. Ecuador heeft binnen zijn grenzen ook de hoogste actieve vulkaan van de wereld, de Cotopaxi met 5900 meter. De meeste vulkanen zijn bedekt met sneeuw en het is goed mogelijk dat je bij een beklimming van een vulkaan een flinke lading sneeuw over je heen krijgt. Meer feiten en achtergronden in: Wikipedia Ecuador

Als je overdag aanvliegt in Quito, zorg dan dat je een raamplaats hebt, want het uitzicht is adembenemend. Zorg bij beklimming van een vulkaan wel voor voldoende kleding en reken op heel veel nattigheid.

Galápagos-eilanden

Nog een heel eind vliegen naar het westen liggen de Galápagos-eilanden. Hier ligt de grondslag voor het boek ‘Origin of Species’ van Darwin, die er maanden heeft vertoefd. Toen waren de eilanden nog vergeven van lokale flora en fauna, maar sinds de komst van de mens (en in zijn kielzog uitheemse dieren als de kat en de rat) is het aantal drastisch afgenomen.

Niettemin doet men er alles aan om de eilanden te bewaren zoals ze nu zijn. Onderdeel daarvan is de strikte regulatie van bezoekers en een hoge entree voor het Nationale Park. Alleen in de ‘hoofdstad’ Puerto Ayora, op het eiland Santa Cruz, kan men overnachten. Je kunt er ook niet zonder gecertificeerde gids rondreizen.

Direkt uit het vliegtuig (met de boot naar de eilanden is een vrijwel zinloze onderneming) tot vertrek verblijf je de meeste tijd op je boot. Je kunt wel, altijd onder begeleiding, eilanden bezoeken.

SNP Reizen in Ecuador – Ecuador en de galapagos behoren samen tot het kleinste Andesland van Zuid-Amerika. Vergis je echter niet. Dit land wordt als een microkosmos gezien met haar besneeuwde vulkanen, een dicht tapijt aan tropisch regenwoud, een droge maar bruisende kuststrook, hooglandmarkten van indiaanse bevolkingsgroepen, Inca-ruïnes en uitgestrekte desolate páramo’s.