Reis om de Wereld
Voeding voor reizigers

Zagreb, gespleten persoonlijkheid

144

Zagreb is, al lopende door de stad, een meer dan prettige verrassing. Al was het maar omdat je er zo weinig vanaf wist vóór het bezoek aan Kroatië‘s veruit grootste stad. Ferdi den Bakker ging er eens kijken en vertelt: ‘Het is het cultureel, economisch en politiek hart van het land, ook al ligt het op een steenworp afstand van de Sloveense grens. Zagreb is, omdat het de belangrijkste stad is, rijkelijk voorzien van imposante gebouwen’

Ferdi den Bakker

Zagreb leer je op de prettigste manier kennen wanneer je vanaf het centraal station aan de zuidkant van het centrum naar het noorden loopt. Via het uitgestrekte Tomislavov Trg beweeg je richting Trg bana Jelacica, het centrale plein van de Kroatische hoofdstad. Vanaf daar zul je ontdekken dat Zagreb qua bekendheid nog niet kan wedijveren met steden als Praag en bijvoorbeeld Brussel. Wat betreft schoonheid hoeft de metropool er zeker niet voor onder te doen. Oh ja, trg betekent natuurlijk plein…

Prettige verrassing

Zagreb is, al lopende door de stad, een meer dan prettige verrassing. Al was het maar omdat je er zo weinig vanaf wist vóór het bezoek aan Kroatië‘s veruit grootste stad. Het is het cultureel, economisch en politiek hart van het land, ook al ligt het op een steenworp afstand van de Sloveense grens. Zagreb is, omdat het de belangrijkste stad is, rijkelijk voorzien van imposante gebouwen.

Het Mimara gebouw is misschien wel het beste voorbeeld. Probeer dit belangrijkste Kroatische kunstmuseum maar eens te fotograferen! Dat lukt nauwelijks. Het enige dat eigenlijk niet echt voldoet aan de verwachtingen van een hoofdstad, is de grootte van de botanische tuin. Deze westelijk van het station gelegen Botanicki vrt is, om het een beetje badinerend te zeggen, een ‘klein tuintje’.

Het centrale plein van Zagreb is doorgaans druk, trams rijden af en aan en de architectuur doet denken aan de vroegere Oostenrijks-Hongaarse overheersers. [Foto: Ferdi den Bakker]
Het centrale plein van Zagreb is doorgaans druk, trams rijden af en aan en de architectuur doet denken aan de vroegere Oostenrijks-Hongaarse overheersers. [Foto: Ferdi den Bakker]

Hoog en laag

Van oudsher is Zagreb opgedeeld in twee delen. Een hoog en een laag deel. Het lage deel kenmerkt zich door rechte straten. Een stratenplan dat lijkt op dat van Manhattan, dat iedereen zich wel voor de geest kan halen. Alles boven de lijn Ilica – Jelacica trg – Vlaska doet meer denken aan het echte centrum van een oudere Europese stad. De historie van Zagreb begint hier ook eigenlijk. Sinds de achtste, negende eeuw zijn Slavische volkeren hier actief met het bouwen van nederzettingen en natuurlijk kerken.

Gradec en Kapitol

Twee administratieve stadsdelen, Gradec en Kapitol hadden een soort haat-liefde verhouding met elkaar. De op kleine heuvels gelegen delen liggen dicht bij elkaar. Gradec behoorde tot de vroegere koning. Kapitol werd bestuurd door een bisschop. Dit deel van de stad kenmerkt zich door kromme smallere en bredere straten die elkaar afwisselen.

Tikkeltje heuvelachtig, hier en daar een kerkje. En vooral heel veel horecagelegenheden. Vooral in de avonduren is het er levendig en gezellig. In de zomermaanden zijn de straten bevolkt met meestal de lokale bevolking, want toeristen hebben de stad nog maar mondjesmaat ontdekt.

Uitzicht op het Kapitol, met op de achtergrond de Katedrala Marijnog uznesenja (in de steigers). [Foto: Ferdi den Bakker]
Uitzicht op het Kapitol, met op de achtergrond de Katedrala Marijnog uznesenja (in de steigers). [Foto: Ferdi den Bakker]

Sava

Zuidelijk van het station ligt de rivier de Sava., Deze uit Slovenië afkomstige rivier ontspringt in het Triglav Nationaal Park in het noordwesten van Slovenië. Na het centrum van Zagreb te hebben gescheiden van het zuidelijke nieuwere deel van de stad loopt hij richting het zuidoosten, waarna hij de grens met Servië vormt en in oostelijke richting wegvloeit.

De Sava zul je overigens alleen tegenkomen als je vanuit Slovenië naar Zagreb reist. Het zuidelijk deel van de stad is voor reizigers nauwelijks het bekijken waard. Net als het gebied rond het spoor, komend wederom vanuit Slovenië. Het gebied dat treinreizigers zullen zien voor aankomst in het centraal station van de hoofdstad is het enige deel van deel van de stad dat enigszins verpauperd aandoet.

Winkelen

Voor winkelen is Zagreb trouwens, even afgezien van de prijzen voor schoeisel en kleding, bijna een walhalla. Weinig warenhuizen zijn er te vinden, maar vooral kleine boetiekjes, enorm veel schoenenzaken en een winkelstraat die voor geen enkele in Europa hoeft onder te doen, de van west naar oost lopende Ilica. Enkele kilometers lang winkel na winkel. Handige tip tot slot: Neem lekker lopende schoenen mee voor het winkelen en kies in de zomermaanden vooral winkels uit met airco, want het kan in het winkelgebed van de stad behoorlijk warm worden en blijven!